Lid worden

Europese man groeide gemiddeld 11 centimeter in 100 jaar tijd

02 september 2013

Uit een Britse onderzoek blijkt dat Europese mannen tussen 1870 en 1980 gemiddeld 11 cm zijn gegroeid. De studie analyseerde gegevens van mannen rond de 21 jaar in 15 Europese landen. Tussen de landen zijn verschillen te zien. In Spanje groeiden de mannen met 12 cm het hardst, van 1.63 m in 1871-1875 tot 1.75 m in 1971-1975. In Zweden groeiden de mannen 10 cm van 1.70 tot 1.80 m in dezelfde periode. Opvallend was dat in veel landen, waaronder de Scandinavische landen, Nederland, Oostenrijk, België en Duitsland een groeispurt was waar te nemen tussen de Eerste en de Tweede Wereldoorlog, ondanks de Grote Depressie in de jaren '30. De groei is volgens de onderzoekers vooral te danken aan de verbeteringen in de volksgezondheid. Omdat er van vrouwen te weinig gegevens beschikbaar zijn over zo'n grote periode, is er alleen onderzoek naar mannen gedaan.

Nederland
Als we naar Nederlandse gegevens kijken in het onderzoek dan zien dat in Noord- en West-Europa na 1950 de groei minder snel ging dan in de periode tussen de twee Wereldoorlogen in, behalve  in Nederland. In 1980 waren de Nederlandse mannen met 1.80 m het langst,  terwijl in Portugal, met 1.73 m de kortste mannen woonden.

Het onderzoek is online gepubliceerd in Oxford Economic Papers onder de titel "How have Europeans grown so tall?"